2018年10月21日

熟年超人の日 stage3 59

L.C.と話し合って、Aという人物について知っていることを話してもらうため、再度県警本部のK刑事を訪ねると、Kは捜査で外出してしまったということで、代わりにD田という東京警視庁の男が現れた(その男はKよりも若く背も高く、階級も数段上のようだった)
『お二人は、パラノーマル・ライジング誌の記者さんとレグマン…、このレグマンというのは?』東部訛りの流ちょうなアメリカ英語を操るその男は、簡単な挨拶を交わした後、そんな質問を向けてきた
『レグマン(Leg man)は、取材記者、もしくは情報収集者です。彼女が日本語で取材し、私がその結果を整理して記事にします』英語が通じる相手だったし、どうやらただの警察官ではなさそうなので、私が答えた

『そうですか。お宅の雑誌を拝見しましたが、超常現象を専門に扱っているようで、本件のような話がそんな観点の記事になり得るとは思いにくいのですが…?』
『はい、今回の事件は大変面白い事象を含んでいると思います。更に、我々A国人が大好きなスーパーマン…おっとグリーンマンですか。ウチの読者が喜びそうな、超人が大暴れしたという話ですからね』
『そうですか。それで、いいネタは採れましたか?』微笑みながらだが、眼光は鋭い。それを隠さずに見せているのは、こちらの正体に気付いているからだろう
『そうねえ、Aという人物を守るために、YAKUZAの事務所を襲ったんだと、Gは言っていたそうよ』L.C.が会話に加わり、核心に迫る人物名をD田にぶつけた

『A、ですか。その人物は我々も把握しています。でも彼は一般人で、貴方方のお好きな“超人”ではありませんよ』平然と答えるD田の表情の奥に、微かにゆらぐものが見えた
『もちろん、そんなことは思っていません。ただ、Gにとってのミズ.ロイスだったら、面白いな、と思ったんです。
そう、なぜGが特定の個人名をあげて、YAKUZAに警告したのか、大いに興味深いお話だと、わたしたちは思ってるんです。D田さん、貴方はそのAという人物と、Gとの結びつきの根源が何かご存知なのですか?』L.C.が女性である特権を活かして、ずばり核心を突く

『およそは。そう、Aという人物は、グリーンマンの窮地を救ったので、その恩を返してもらう約束をしたようなのです』なるほど
『では、Aという人物が望めば、グリーンマンは、Gはなんでも叶えてくれるというのですか。アラジンの魔王のように』
『どこまで適えられるかは分りませんが、まあそういうことだと我々は判断しています。YAKUZAの末端組織を壊滅できる以上の能力を有しているであろうことは、想定しております』歯に衣着せぬという答えだ

『分かりました。それではぜひ、私たちがミスターAに会えるよう、お取り計らいをお願いできませんでしょうか』今度は私がD田氏にお願いしてみる
『それは、残念ながら適えられません。そもそもA氏は民間人なので、我々も任意の事情聴取くらいしかできていないのです。そして、彼は今、どこかに姿をくらましています』慇懃ではあるが、きっぱり協力を断る返答がD田氏の締めくくりの言葉であった
もちろん、それは充分予測された態度ではあったし、こちらも所属をあいまいにしての問いかけだったので、さほどがっかりはしなかった

警察本部を出て、今度はS会の事務所が入っていたビルの管理人(L.C.がインターネットでチェックした)に会うため、SHINKANSEN駅近くのTOWAという、あまり美しくないビルを訪ねた
管理人の部屋は1階にあるだろうと見当をつけ、L.G.が何軒かドアベルを押して廻った。3軒目で中から返事が聞こえ、住人の女性が顔を出した
「すみません。私たち、このビルの管理人に会いたいのですが」L.C.が丁寧(多分日本語としては丁寧なんだろう)に訊ねると、いかにも夜の商売をやっていそうな顔色の悪い女性が「通路の端の100号室だよ」みたいな素っ気ない返事をすると、すぐドアを閉めて引っ込んだ

100号室のドアベル(日本語ではチャイム)は、鳴っているのか鳴っていないのか分からい状態で、3度押してL.C.が手を広げて、どうしよう、という風に私を振り返ったとき、急に中から外に鉄製のドアが開いた
管理人のK谷氏は、おどおどした感じの不健康そうな小男(5′2″くらい)で、上目づかいにL.C.と私を見ていたが、意を決したと言う風に、日本語で話しかけてきた
「なんだね、あんたたちは。外人さんみたいだけど、どっかのキャバクラで働くんで、ここに住みたい、って言うの?」
「いいえ、突然で驚かせてすみません。わたしたちはA国の科学雑誌の記者で、先日このビルで起きた事件のことで、管理人さんのお話を訊きたくて、お訪ねしました。わたしはアリスで、こちらは記者のロジャースと言います」L.C.の見事な日本語の応対に、管理人が驚いた顔になった
posted by ミスターK at 18:30| Comment(0) | TrackBack(0) | SF小説
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