2019年05月26日

熟年超人の日 stage4 10

黒い影は、外階段の出入口からふいに室内に入って来たかのように、K松の視界に現れた
本当に、外階段の方から現れたのか正確には分からなかったが、壊れた窓を背にしてデスクの前に立つK松からは、下を見に行って今戻って来た戦闘隊のオリバーと、ドラッグ販売ルート担当のミゲルの後ろに、ふわっと黒い影が立っているのが見えた
「そ、そこだ!忍者がそこにいる!」外階段の出入口を指さしながら、K松が喚いた
その切迫した声と仕草に、その場にいた全員が出入り口を振り返ったが、開けっ放しのドアの向こうは暗闇でなにも見えない

「支部長、忍者、見たのか」たどたどしい日本語で、戦闘隊副隊長のカルロが問いただす
『見た。さっき俺からメモリーを盗っていった忍者だ』なんとか英語で喋りながら、忍者というより息子の好きな戦隊もののブラックレンジャーのようだったな、と頭に浮かんだ場違いな印象に当惑する
『下の連中は見ていないか、確認しろ』戦闘隊隊長のタオが落ち着いた声で指示を出す
同国人のソンがその言葉に反応して、食卓テーブル上の内線電話で、1階の詰所にいるはずの二人を呼ぶ
まさにその時、突然黒い影が現れると、戦闘隊副隊長のカルロのそばに、すすすっと近づいて顎の辺りをジャブで払うような動きを見せた

185pはある巨漢のカルロは、一瞬ぐらっとよろめいたが、なんとか持ち堪えて脚を踏ん張ると、ホルスターのトカレフTT‐33には手をやらず、腰に着けているコンバットナイフをさっと引き抜くと、そのままの勢いで黒い影の喉元目がけて素早く振り払う
一連の攻防を茫然と眺めていたK松の目には、黒い影が一瞬動きを止めたように見えたが、喉元から吹き出すはずの血しぶきは無く、手にしたナイフを見つめて立ち尽くしているカルロの姿があった
副隊長のそんな姿には目もくれず、戦闘隊員のオリバーが影の背中にダガーナイフを突き立てる…、が素晴らしい速さで振り返った影の手がナイフを払いのけ、飛ばされたナイフは天井に突き刺さった
立て続きに起こったアクションは、室内側に顔を向けているK松だけが一部始終を見ていたが、他のメンバーはそれぞれの位置から、部分的にしか見えていなかった

カルロより少し遅れ、オリバーとほぼ同時に侵入者に反応していた戦闘隊長のタオは、二人のF国人戦闘員の動きをフォローできる位置に身を置き、常に体から離さないグロッグ17を引き抜き、両手撃ちの構えを取ろうとしているところだった
食卓の内線電話で下の二人に様子を訊こうとしていたソンは、自分の傍らを風のようにすり抜けた(のであろう)影が、いつのまにか支部長K松の間近にまで接近し、戦闘隊副長のカルロを襲い、そこにもう一人の男が飛びかかったのを見て言葉を失い、受話器を持ったまま動けなくなっていた
一度下に様子を見に行き、上の騒ぎに慌てて戻って来たミゲルは、自分より先に戻ったオリバーが黒い影に向かっていって、ナイフを跳ね飛ばされたところを目撃して、自分も武器を取りに行かなければ、と判断して、廊下を隔てた先にある武器庫に向かうべく、その廊下に出るドアに向かう

副支部長のヤンは、K松が重要な物を盗られたことの、失点の評価に気を取られていたが、続いて起こったこの騒動から距離を置いて、後の本部への報告を意識して、傍観者になろうと、できるだけ目立たないように部屋の隅に移動する
先の襲撃で気絶させられていたO島は、ちょうど蘇生したところで、目の前に繰り広げられている光景が理解できず、ソファから半身を起こした状態でぼんやりしている
下の詰所に待機していたハオとガルシアは、内線をかけてきたソンの通話が不自然に途切れ、後ろで異様な物音が続いていることに危機感を覚え、外部からの襲撃に備えガルシアを詰所に残し、ハオが非常階段から2階に向かう

その時、影である私は、大男の脳震盪を狙った打撃が功を奏せず、相手の反撃をくらったことに束の間驚いたが、続いて背後に迫ったナイフ攻撃を、すんでのところで防ぎ切って、大分落ち着きを取り戻していた
以前の、ぼったくりバーに駆け付けた(や)の連中との立ち回りが、なんというか楽勝だったことで、この手の連中との闘いを気楽に考えていた自分に対し、なんであれ暴力組織との闘いには、油断は禁物ということを猛省していた
などと、のんびり戦局の分析などしている間もなく、拳銃を構えた男の射線から外れながら、一番上位者であろう日本人の首根っこを捕らえて、大音声を発した

「さあー、皆んなストップだ。動くとこいつの首をへし折るぞ!」と脅す。日本語では全員に通じないだろうと『動くな!』と、英語で付け加えながら、大音量で命じた
本当に大きな音を浴びせられると、人は動けなくなるものだと、なにかで読んだ気がしたが、その通りで、その場に居合わせた皆が、ぴたりと動きを止めた
posted by ミスターK at 13:59| Comment(0) | TrackBack(0) | SF小説
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