2018年11月18日

熟年超人の日 stage3 61

日本では、いろいろあったな、と飲みかけのマグカップをぼんやり眺めながらマシューは、あえて報告書に記載しなかった出来事の回想に浸っていた

あのビルの管理人に会った翌日、キーマンのAを探すため、L.C.は彼が住んでいた(いる?)というK市に向かい、私は、昨日警察本部の廊下ですれ違った二人の刑事が交わしていた会話(むろん日本語の)からL.C.が聞き取ったAについての不確かな情報を検証すべく、N市の歓楽街の調査に向かった
二手に分かれたのは、我々の調査日程が本局の都合で短縮されたことにあった。本国では、いよいよ大統領選もたけなわになってきていて、人手が足りないというのがその理由だった

キャッスルという名のホテルは、その名の通り日本的な大きな城(しかしコンクリート製だ)の近くにある。朝食を済ませた我々(どちらも自制していて、相変わらず別室だった)が、今日の調査の段取りを確認していたところに、大使館のジョナサンから連絡が入った
『こちらで入手した情報によると、Aという男はあの事件の前に、N市のYOTSUYUという暴力バーで騒ぎを起こしていたそうだ。そのバーの経営には、例のS会が関わっていたそうだ。重要なのはこの後だ。その騒動の途中から、忍者が現れてS会の増援部隊を蹴散らかしたそうだ。ネットに上がっていた動画があったんで、君のスマートフォンに送っておくから見てくれ』
そして、我々はAを救うために(そうとしか思えなかった)、忍者が現れたことを知った

Aという男(ジョナサンの報告では60才を過ぎた5フィート半くらいの小男らしい)が、キーマンなのは確かになったが、日本のマフィア・YAKUZA連中とことを構えているとなると、その調査をする我々にもなんらかのトラブルが生じることは避けられそうもない
L.C.は、わたしも結構強いのよ、と言っていたが、やはり彼女には昼間K市に行ってもらい、私もできるだけ日中にN市のYOTSUYUという店と、その周辺を探索することに決めた
その後、各々の部屋で報告書を作成して時間をつぶし、ホテルのレストランで早目の昼食を摂ってから、それぞれの目的地に向かった

L.C.が地下鉄JRを乗り継ぎ、K駅からタクシーでAの住むアパートメントに着いたのは、14時過ぎだったという。Aが昔A国で女性と付き合ったことがあって、その時出来た子が、はるばる父を訪ねて来たというストーリーで、まずアパートの周辺から聴き込み、少したどたどしい日本語を話す彼女は、親切心と好奇心がミックスしている地方都市の住民に大いにアピールしたのだが、肝心の詳細な情報はなかなか得られなかった
それでも、Aがよく近くのMANGAカフェ「It's-ZUKE」に行くという聴き込みを得て、訪ねたその店のスタッフからAと警察の人間がときどき会っていたという重要な情報を得た
その店を出たL.C.は、もう一度アパートメントに向かったところ、途中で二人の男に尾行されていることに気付く。歩調を変えた途端、もう一人別の男が前方を塞いだ

「ちょっとお待ちを、外人のお嬢さん」前方の男の、日本語の問いかけを無視してすり抜けようとすると
『待ってくれと、言ってるんだ』今度は流ちょうなA国語が後ろの人物から発せられた
『わたしには、あなた達に用は無いわ』と言っておきながら、バッグの中のベレッタを指先に感じたとき、別の一人が仲間をたしなめた
「おいおい、お前たちが物騒なムードを出すから、お嬢さんがテンパってるじゃないか」…『すみません、貴方がどなたかなんて気にしてはいないのです、我々は。恐らくA国の情報局の方なんでしょうが、あの人はここに居ませんよ。我々は命を受け、あの人を陰ながらお守りしている者で、まだ外国の方との接触は避けるように命じられておりますので、どうか、お引き取り下さい』丁寧ではあるが、有無を言わせない口振りは、決してYAKUZAなどではなく、ちゃんとした組織の一員であることが明白だった

『そうなの、あなた達は日本の公安の人たちね。なにを言っているのか分からないけど、わたしはA国の科学情報誌の記者なの、わたしはただ信じられないものを見たという人から、話を聞きたいだけなのよ』
『そういうことならそれで結構ですから、とにかくお引き取りを』その迫力に押され、L.C.はその場を離れた
友好国の官憲とはトラブルを起こさないのが鉄則だから(この時は日本の警察の人間だと思い込んでいた)

一方、私の方と言えば、夕暮れを待ってそれまで時間をつぶしていたデパートメントを出て、N駅の西側に散在する酒場の中から問題のバーを探し始めていた
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2018年11月04日

熟年超人の日 stage3 60

「お宅ら、本当にA国の雑誌の記者さん?名刺かなんか持って無いの?」背が低いので下から上目づかいに見上げる目は、臆病そうではあるが油断のならないイタチの目だ
「そうです。わたしは、A国の科学情報誌パラノーマル・ライジングの通訳助手のアリス・デイヴィスと言います。彼は、取材記者のロジャーで、日本語が話せないので、わたしが代わりに質問したり、答えたりしてます。そして今日は、少し前にこのビルであった事件のことを調べに来ています」

そこまで聞くと、管理人の男は「はぁーん、こないだの事件って、上の階の?」と言うと、「お宅ら、ホントP連合から来た人じゃないだよね」と言って「ここじゃなんだで、まぁ中に入ってちょ」と手招きして、室内に招き入れてくれた(一部L.C.も分からない言葉だったが、録音音声に忠実に再現します)
部屋に入ると、ダイニングテーブルの椅子を我々に勧め、管理人自らヤカンに湯を沸かし、日本の茶を淹れてくれた。案外、好い人物のように思えてきた
「で、お宅らはA国のマスコミの人?」マ、ス、コ、ミ…ってなんのことだ
「そうね、マガジンリポーターは、マスメディアの一員ですね。わたしたちは、あの夜になにが起きたのかを調べています。貴方は、あの夜、その事件を目撃されましたか?」

「この取材は、謝礼があるのかね。なにも無いんじゃあ、話すことも出てこないんだなぁ」お茶を入れた持ち手のないカップを我々二人の前に置きながら、にまっと笑ってL.C.の顔を見る。私の方には視線が来ない
『この男は、金をくれと言っているのか』思わずL.C.に訊いてしまった
「イエス、わかってるわ、取材費の中に謝礼金も含まれているから。貴方のお望み通り、とはいかないかも知れないけど、話の内容によっては充分お支払する積りよ」L.C.が答えた
「あの晩、俺はこの部屋でビールを飲みながらテレビのくだらない番組を観てたんだ。そのうち、揺れを感じたんで地震だ、って思って廊下から外に逃げたんだ」

「外に出たのね」それじゃあ部屋で起きたことは見ていないんだ。当然、中の奴らとGの話も聞けてない訳だ
「それで、外に出て周りを見ても地震があったように見えなかったんで、部屋に戻ろうとしたら、3階辺りで大きな音がしたんだ。俺はてっきりP連合のカチコミだと思って、警察に電話しようと思ったんだが、ケータイを置いて来ちまってた。仕方ないんで、部屋に戻ろうとしたら階段の方から、なんだとー!なんだぁ!ってどなる声が聞こえてきたんだ。耳を澄ますと、あのおっさん知ってるのか、とか聴こえて、それからまた物がぶち壊されたようなどえらい音が響いて、なんかぼそぼそ喋る声がして、それからハジキ(拳銃)の音がして、ちょっとしてまたどえらく物がぶっ壊される音がしたんだ」
「それで、貴方は部屋に戻って警察に電話したのね」
「いんや違う、俺は少しだけ聞こえてくる話し声が気になったんで、こわごわ階段を上ったんだ」

「3階に着いたところで、通路廊下に顔だけ出して、耳を澄ましたらS会の兄貴分の奴の声と、もう一人声のいい奴の話し声が聴こえてきた。びびってたんだが、それでも気になってしょうがなかったんで、廊下通路に出ると、S会の若い衆が二人、部屋の方を見てるのが見えた。俺はあいつらに気付かれたくなかったんで、慌てて階段の方に戻ったら、ふっ飛ばされるみたいな音がして、それからメキメキっと物を壊す音が聴こえて来たんで、もう一度廊下通路を覗いたら、若い衆が二人でよろよろ逃げてくとこだった。部屋の中からは、音は聞こえてなくなったんで、恐る恐る部屋の方に歩いて行ったんだけど、部屋の中はぐっしゃぐしゃで、窓の所がぽかっと空いていて、S会の兄貴分のTとかいう奴が日本刀持って、ぼやっと立って窓の抜けたとこを眺めてやがった。あいつに見つかるとおっかないんで、俺は慌てて階段に戻ると、パトカーのサイレンが聴こえてきた、っというのが俺の体験談だ」

「ありがとう、じゃこれ謝礼ね」L.C.がバッグから封筒を出して管理人に渡すと「おっありがと。なんだ、これだけか、まあいいや」という声が聞こえた
「じゃ、部屋の方を見せてもらいたんだけど」とL.C.が言うと、「ああいいよ」と管理人は我々をエレベーターに案内して、3階に移動した
「あの部屋も随分ぶっ壊れちまって、S会の組本部も知らん顔かと思っていたら、どうやらオーナーんとこにその上の超大物から連絡があったそうで、近々修理が入るらしいんだが、今はご覧の通りだよ」
鉄製のドアは蝶番の部分で引きちぎられていて、ドア枠に立てかけられていて、我々はその隙間を通り抜けて室内に入った

室内は、3日前の夜に壊された状態のままで(警察からできるだけそのままに、と言われているそうだ)、ガラスの破片やきゃしゃな応接机が転がったままになっていて、日本刀や拳銃が落ちていたところには、テープで印が付けられていた
『こいつはすごいな』
『相当な力持ちみたいね』二人がA国語で喋っていると、管理人が気を揉んで話に加わって来た
「ひどいことになってるけど、結構丁寧に壊してるんだ」
「ていねい…、ああポライトリィね、ブロークンポライトリィと言ってるのね」この男にはそう見えるのか、と私は改めて破壊された室内を見廻した

引きちぎられかかっている鉄扉、そして室内を間仕切っている薄い壁に付いている、きゃしゃなガラス扉、その先にある安物の応接セット、までが一直線に破壊されている
応接セットのある方の部屋の壁は、他の部屋とは段違いに頑丈そうな造りになっているのだが、それにぽっかり四角な穴が残っている状態だ
警察本部にスーパーマンそっくりに、この部屋にあった大型金庫と執務デスクを運んだそうだが、その跡なのだろう。デスクの方は当然無くなっていて、その後ろの窓ガラスが枠ごと外されて、部屋の中に置かれている。そう、丁寧に、だ

ここまでのGについての調査を、以下にまとめてみた
1)Gは空が飛べる→方法は不明
2)Gは怪力である→N市の事件では非常に限定的
3)Gは日本語を話す→他国語については不明
4)Gは丁寧に物を壊す→繊細と言える
5)Gは人を殺さないようにしている→YAKUZAの攻撃を封じつつ負傷する程度に反撃している
6)Gは日本人のAという男を守ろうとしているかのようである→YAKUZAとの会話に登場している
7)Gは非常に冷静である→この事件全体を通しての印象
8)Gは拳銃の弾丸を跳ね返す→つぶれた弾丸が日本の警察に保管されている
9)Gは緑色に見える(それ故かグリーンマンと呼ばれている)
10)Gはフルフェイスのマスクをしているように見える(顔を見た者はいない)
補足→木製の大型デスクと金属製の大型金庫の運び方が、微妙に異なっていたという日本警察官の印象が我々の注意をひいた(詳細調査の必要を認む)

結論として、N市の事件ではGはマーヴェルコミックのスーパーヒーローそのものに思える
ただし、その行動はA国製でなく日本製と言えよう
デスモンド・ブライト調査官のF原発におけるGの行動軌跡とのコンシステンシーを至急図る必要を認む
以上
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2018年10月21日

熟年超人の日 stage3 59

L.C.と話し合って、Aという人物について知っていることを話してもらうため、再度県警本部のK刑事を訪ねると、Kは捜査で外出してしまったということで、代わりにD田という東京警視庁の男が現れた(その男はKよりも若く背も高く、階級も数段上のようだった)
『お二人は、パラノーマル・ライジング誌の記者さんとレグマン…、このレグマンというのは?』東部訛りの流ちょうなアメリカ英語を操るその男は、簡単な挨拶を交わした後、そんな質問を向けてきた
『レグマン(Leg man)は、取材記者、もしくは情報収集者です。彼女が日本語で取材し、私がその結果を整理して記事にします』英語が通じる相手だったし、どうやらただの警察官ではなさそうなので、私が答えた

『そうですか。お宅の雑誌を拝見しましたが、超常現象を専門に扱っているようで、本件のような話がそんな観点の記事になり得るとは思いにくいのですが…?』
『はい、今回の事件は大変面白い事象を含んでいると思います。更に、我々A国人が大好きなスーパーマン…おっとグリーンマンですか。ウチの読者が喜びそうな、超人が大暴れしたという話ですからね』
『そうですか。それで、いいネタは採れましたか?』微笑みながらだが、眼光は鋭い。それを隠さずに見せているのは、こちらの正体に気付いているからだろう
『そうねえ、Aという人物を守るために、YAKUZAの事務所を襲ったんだと、Gは言っていたそうよ』L.C.が会話に加わり、核心に迫る人物名をD田にぶつけた

『A、ですか。その人物は我々も把握しています。でも彼は一般人で、貴方方のお好きな“超人”ではありませんよ』平然と答えるD田の表情の奥に、微かにゆらぐものが見えた
『もちろん、そんなことは思っていません。ただ、Gにとってのミズ.ロイスだったら、面白いな、と思ったんです。
そう、なぜGが特定の個人名をあげて、YAKUZAに警告したのか、大いに興味深いお話だと、わたしたちは思ってるんです。D田さん、貴方はそのAという人物と、Gとの結びつきの根源が何かご存知なのですか?』L.C.が女性である特権を活かして、ずばり核心を突く

『およそは。そう、Aという人物は、グリーンマンの窮地を救ったので、その恩を返してもらう約束をしたようなのです』なるほど
『では、Aという人物が望めば、グリーンマンは、Gはなんでも叶えてくれるというのですか。アラジンの魔王のように』
『どこまで適えられるかは分りませんが、まあそういうことだと我々は判断しています。YAKUZAの末端組織を壊滅できる以上の能力を有しているであろうことは、想定しております』歯に衣着せぬという答えだ

『分かりました。それではぜひ、私たちがミスターAに会えるよう、お取り計らいをお願いできませんでしょうか』今度は私がD田氏にお願いしてみる
『それは、残念ながら適えられません。そもそもA氏は民間人なので、我々も任意の事情聴取くらいしかできていないのです。そして、彼は今、どこかに姿をくらましています』慇懃ではあるが、きっぱり協力を断る返答がD田氏の締めくくりの言葉であった
もちろん、それは充分予測された態度ではあったし、こちらも所属をあいまいにしての問いかけだったので、さほどがっかりはしなかった

警察本部を出て、今度はS会の事務所が入っていたビルの管理人(L.C.がインターネットでチェックした)に会うため、SHINKANSEN駅近くのTOWAという、あまり美しくないビルを訪ねた
管理人の部屋は1階にあるだろうと見当をつけ、L.G.が何軒かドアベルを押して廻った。3軒目で中から返事が聞こえ、住人の女性が顔を出した
「すみません。私たち、このビルの管理人に会いたいのですが」L.C.が丁寧(多分日本語としては丁寧なんだろう)に訊ねると、いかにも夜の商売をやっていそうな顔色の悪い女性が「通路の端の100号室だよ」みたいな素っ気ない返事をすると、すぐドアを閉めて引っ込んだ

100号室のドアベル(日本語ではチャイム)は、鳴っているのか鳴っていないのか分からい状態で、3度押してL.C.が手を広げて、どうしよう、という風に私を振り返ったとき、急に中から外に鉄製のドアが開いた
管理人のK谷氏は、おどおどした感じの不健康そうな小男(5′2″くらい)で、上目づかいにL.C.と私を見ていたが、意を決したと言う風に、日本語で話しかけてきた
「なんだね、あんたたちは。外人さんみたいだけど、どっかのキャバクラで働くんで、ここに住みたい、って言うの?」
「いいえ、突然で驚かせてすみません。わたしたちはA国の科学雑誌の記者で、先日このビルで起きた事件のことで、管理人さんのお話を訊きたくて、お訪ねしました。わたしはアリスで、こちらは記者のロジャースと言います」L.C.の見事な日本語の応対に、管理人が驚いた顔になった
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2018年10月07日

熟年超人の日 stage3 58

かのスーパーマンと一戦交えたという日本の若きギャング(全くのチンピラだが)は、訪ねてきた我々がA国人だったことで緊張していたが、L.C.が若く美しく、おまけに日本語が話せることに気を良くして、多弁だった(もちろん私には何を言っているのか分からなかったが、L.C.が後で話してくれた)
彼は肋骨を3本折って救急車で外科病院に運ばれ、それからこちらの警察病院に転院したということだった
以下は、彼の語った言葉の要点をまとめたものである(L.C.に私的に語りかけた言葉を省略)

[俺はガラス戸の陰にいたんだ。ヤスコー(この男は警官たちが現場に駆けつけた時には姿を消していて、その後の消息は知れていない)が、ドアと一緒に引き出されて吹っ飛ばされちゃいやがったんで、びっくりした俺は、思わず勢いでバットで殴りつけたんだ。そしたら、次の瞬間には、もう廊下まで吹っ飛ばされちまってるんだよぅ、あっという間にだぜ]
「殴りつけたとき、どんな感じがしたの?そう、手の感触、というか…」とL.C.
[それが、よくわからないんだよ。確かに肩んとこに当ったんだが、手応え、っつぅの、それが無くって…でも空振りじゃなかった、確かに当ったんだ]
(その後、スーパーマンの見た目の特徴や、事務所の中で起きたことなど質問したが、大した証言は得られなかった)

次に、同じ警察病院の別室に収容されているE田という男に会った。E田は、30才前の組ランク4番手ということだが、左肩をやられた上に、吹き飛ばされた先にあったガラスの応接テーブルで、尻の辺りを大きく損傷していて、ケンコーに比べれば重症で、ぽつりぽつりではあったが、行方をくらましているナンバー2のT野とスーパーマンのやりとりを、かなり鮮明に喋ってくれた

[兄貴は最初、P連合の鉄砲玉か?と訊ねたんだ。そしたらそいつは、自分のことをグリーンマンとか言ってたと思う。俺は肩と応接テーブルにはまっちまった尻が痛くて、聞いてるどころじゃなかったんだが、それでも兄貴が度胸決めて話してるんで、そこに感心してやりとりを聞いてたんだ。
そいつは、Aって奴に手を出すな、みたいなことを言ったが、そのときS原が日本刀で切りつけやがったんだが、あいつのマントが動いて刀が取られたかと思ったら、俺と一緒で吹っ飛ばされて休憩室のドアにめり込んじまった。
その後、T野の兄貴とあいつがなにか話していたんだが、俺は肩の痛さで気が遠くなりやがって、兄貴がチャカ(拳銃のこと)をぶっ放した音は聞いた気がするが、もうその先は覚えてないんだ]
以上がE田の供述だ

さらに続けて、休憩室のドアに突っ込んだというS原という男が収容されている部屋にも行ってみたが、この男はドアに突っ込んだときに気を失っていて、ただ一言だけのコメントが取れただけだ
[Aに害を及ぼす者は許さない、って言ってました]
また、Aという人物の名が出て来た。
注目すべきは、YAKUZA連中がそれぞれ武器を持って、グリーンマンというスーパーマンを殺傷する気で襲ったにも拘らず、いずれも吹き飛ばされて戦線を離脱させられている、ということ
さらに、Aという人物こそが、グリーンマンなる者を差し向けた者に間違いない、ということだろう
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2018年09月23日

熟年超人の日 stage3 57

N市(*シカゴ、ヒュストンと似た人口・産業バックを持つ大都市)に着いた我々二人は、まずN市にある県警本部を訪ねた…事前に大使館のCIA局員グスタボ・ステァリングから、宇宙人の2度目の出現がN市のYAKUZAの事務所だったこと、そこでひと暴れしたこと、巨大な金庫とデスクを県警本部に持ち込んだ、という情報を得た上での訪問だった。そして、2つの現場には何人もの目撃者がいたことも把握しての訪問だった

県警の広報担当者に、A国の超常現象専門誌『パラノーマル・ライジング』誌の記者とカメラマンだと名乗って、今回の宇宙人騒動の関係者にコンタクトを取りたい旨を告げた(*L.C.が日本語堪能)
代わって出て来たのは、捜査第四課(*YAKUZA対応部署)のKという刑事で、互いに自己紹介の後、質問に入る(*会話の余分な部分は省略)
《L.C.》「その宇宙人の破壊行為で、死者が出なかったというのは、本当ですか?」
「はあ、出ませんでした。負傷者は重症の者が何名か出ましたが、命に別状はありませんでした」
「その負傷者は、YAKUZAでしたか?一般人でまきこまれた者はありませんでしたか?」

その時、刑事が笑ったような気がしたのだが、日本人の表情が見分けにくく、確証は持てない
「グリーンマンはそのあたりを大変気を遣っているように思います。ええ、一般市民は全く巻き込まれていません。奴らの事務所から、でかい金庫とデスクを持ち出したときにも、窓の落下を気にして枠ごとそっと外して、室内に置いてから、飛び出しています」
「ええっ、YAKUZAの事務所をぶち壊しておきながら、窓枠はそっと取り外して出て行ったと言うんですか?」L.C.が驚いて聞き返す
「そうですねぇ、窓ガラスの破片が、下を通りかかった人を傷つけるのを恐れたんでしょう」(この国ではスーパーマンさえも礼儀正しくふるまおうとするのか!)

「それからこの警察署に、YAKUZAの悪事の証拠になる資料の入った“金庫”と“大型デスク”を持ち込んだのですね。それを貴方も見ていらしたのですか?」
「いいや、私はその現場を見てはいません。署内の人間が何人か目撃したようですが、その後の署内の調査によると、金庫と机を持って降りて来たところを見た者が二名、それらを駐車場に置いて飛び去って行ったのを見た者も二名、ただ特にA国の雑誌さんにご紹介できるような、面白い目撃談はなかったです」確かに、その調書の写しなるものは、この国の公安警察を経由して、我々にも開示されており、この刑事の言うように、特段面白いものではなかった

ただ、警官の一人の証言に宇宙人が運んできた金庫と大型デスク(木製)について、運んで来た様子から、デスクの方が重そうに感じられた、という印象を語っている部分が、我々の注意を惹いていた
「その警官の方たちから、お話を訊くことはできるでしょうか」丁寧な(日本語は分らないが)口調で、L.C.が刑事に訊ねる
「いやぁ、今日は内勤の二名は非番なんで…、外勤の二名は巡回に出てるはずだし」非協力的な刑事の態度に、L.C.の表情が硬くなったのが分かる
「じゃあ、もう伺えることは無いのかしら。それでは、怪我をしたというYAKUZAたちの、入院している病院を教えて頂けますか?」若干鼻白んだ口調になるL.C.
「それは…、いいでしょう構いませんよ。警察病院ですから。ただし、面会して話を聞けるかは、そちらで判断してもらってください」素っ気なさでは負けていない刑事

そんな訳で、我々はその刑事にタクシーを呼んでもらって(A国政府の人間だとは名乗っていないから、警察の車は出してもらえない)警察病院に向かってくれと頼む
「警察病院ですか、どこの?」タクシーの運転手が怪訝そうに言うので、L.C.がこのN市のよ、と言うと、なら歩いて行った方が、早いよと言う
なんのことはない、県警本部から歩いて5分もしない距離だった。あの刑事が、これほど不親切なのは、この国の警察組織の上層部からの指示があるからだろうか
警察病院の受付で案内を乞うと、特別病棟というフロアに案内してくれた
その605号室に収容されているYAKUZAの名は、ケンコーと呼ばれている20歳くらいの若造だった
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2018年09月09日

熟年超人の日 stage3 56

『私の方と言えば、NRC(原子力規制委員会)の調査員という触れ込みで、F原発の関係者から事情聴取していただけだから、さほどの困難はなかったんだが、彼らは民間のオカルト誌の記者とライターという肩書だけで、日本警察はおろか、YAKUZAや歓楽街の怪しげな連中から、情報らしいものを刈り集めなければならなかったんだから、随分と大変だっただろう』カップに注いだコーヒーを見つめながら、静かに話し出すデスモントの口元を、ジョナサンとオーウェンは興味深く注視している

『私の調査は終わり、日本の原子力発電システムの建設から、今回の廃棄作業まで、文字通りゆりかごも墓場も作る羽目になった様々な立場の連中が見て、判断した宇宙人の話をまとめて国に報告書を送る前に、ちょうどN市から一旦戻って来た二人と、どうせならポイントだけでも情報交換しておかないか、と、こっちから持ち掛けてみたんだ。つまり、私もひっかかるところがあったんだ
もちろん、そんなことはすべきでないことは分っていたんだが、あまりにも私がまとめた報告書が現実離れをしているように思えたんで、論調を確認しておきたかったんだ。この件は我が国にとって、さほど重要なことではないという論調をね』

『彼らも用心しながらではあるが、同じような気分になっていたんだろう。じゃあ、ちょっとだけ情報交換しようか、ということになって、大使館から大分離れたSHIBUYAのIZAKAYAに行ったんだ』ここで一口コーヒーを飲む
『彼らの収集してきた話しは驚くべきもので、かけ離れた存在に思えていた宇宙人が、日本人の特定の人物を守るような行動を取っていたという事実。さらに原発への介入も、その日本人の指示あるいは依頼で動いていたということだったんだ。つまり、宇宙人と言いながらも、著しくこの国寄りな行動をするスーパーマンってとこなんじゃないのか、という疑惑に満ちていた、というのが彼らの印象だった』ジョナサンとオーウェンは、思わず顔を見合わせる

『詳しいことまでは打ち明けてくれなかったが、大体そういうことで、今度は私が彼らにネタを披露する番だ。まず、1万トンもある鉄製のフロートタンクを持って、空を飛び回ったことについて、日本人技術者たちは魅了され、そう文字通り魅了されたってこと。その宇宙人が話の分かっている奴で、そうどこか大手代理店の企画売込みみたいだったってこと。それから、物を大事に取扱い、周りの、つまりあの日原発作業所にいたみんなのことを気遣い、クレーンカーなども大切に移動させ、放射能まみれの破損した原子炉の中に入って、なにも壊さず、デブリを取り出してくれたことに、日本人を感じるって思った奴が何人も居たってことを話してやったら、顔色変えて、もう一度N市に行って来るって言って、また情報収集に戻って行ったんだ。それで私も、報告書の見直しと追記が必要になったて訳さ』そう言うことかと、大使館員と資源担当オフィサーはうなづき合い、それから週末に行くゴルフ場の話題に興味を転じた

*
*
[ 作戦本部東アジア部エージェント1208 トーマス・グラース 04ランクレポート ]同行者:情報本部東アジア分析部/ラトゥーヤ・コーカー

主題:同盟国日本に出現したグリーンマン(以下G)と呼称される地球外生命体、及び、Gと連携した場合の日本が包括する“我が国への脅威”の考察

20160421(Japan Time)日本入国後、大使館員のジョナサン・ハドソンと接触。以後、超常現象誌『パラノーマル・ライジング』の記者(L.C)とレグマン(T.G)のデイヴィス夫妻として調査行動開始
20160422(JT…以下略)東京よりN市に移動するためSHINKANSENに乗車した
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2018年08月28日

熟年超人の日 stage3 55

Aの妻M代は、引き落としばかりが記載された通帳を眺め、ため息をついた。夫が、それまで勤めていた会社を定年退職してから、次の就職も決まらないままもう3月が経っている
頼みの年金は、65才にならないともらえないから、どこかに再就職すると言っていたが、もう夫の年になると企画系の仕事は見つからず、と言って飲食店の手伝いや交通整理や新聞配達は体がもたないと、応募もしないし、今更タクシー免許を取りに行くのもなあ…などと言って、いっかな腰を上げようともしない
そのうち自分は超人になった、とか、F原発の問題を解決して、東京の電力会社からお金をもらえるようになったと、自慢そうに話していたが、いつになってもそんなお金が入ったという話はない

今こうして、長男のマンションの居間で、孫のT哉の寝顔を眺めながら、思い返すと二人が知り合い職場結婚した大手旅行会社を、夫が突然辞めて音楽出版会社に移った時は、結婚して2年、長男のT彦が生まれて、まだ1年もしない頃だった
これからは音楽が人生を輝かせるんだ、と言って目を輝かせていた夫は、関西で大きな地震があってしばらくした頃、その音楽出版社に突然辞表を出すと、仕事で付き合いのあった印刷会社に籍を移した
その時は、考えがあって印刷会社の仕事を覚えたいんだ、と言っていた夫だったが、事実3年もしたら、もう仕事は覚えたと言って、出資者を見つけてタウン誌を出版することになっていた
その時も、これからは身近にある情報がお金になるんだ、と興奮してわたしを説き伏せたっけ…。そのタウン誌経営の3年間は、特に休刊に至る2年目と、会社をたたむ最後の1年は大変だった

それまで、普通の中堅企業のサラリーマンの家庭で育ったM代にとって、お金が無い、ということの意味を、思い知らされる2年間だったが、それも今となっては笑い話になりそうなエピソードが散りばめられた思い出でもあった
いつも安定している状態が続くと、思いつきの実践に向かう夫の性癖に、悩まされはしたが、根が明るい自分であり夫であり、素直に育ってくれた二人の子どもに恵まれたこともあって、最近はこのまま夫婦で年を重ねられそうな気がしていたのだが、どうやらまた波乱の展開になりそうな予感がするM代だった

その時ぐずり始めたT哉の、オムツを取りに立ち上がったM代は、生来のポジティブさで、今度こそ夫がうまくやってくれるだろうと思い込むことにして、保育園待機中の孫の世話に神経を集中させた

同じ頃、T哉の母親であり、息子T彦の嫁のK子は、大都市のY市に洒落たオフィスを構えているIT企業で、顧客からの質問に答えるという役割を果たしていたし、息子のT彦はこの海に囲まれた方のY市にある、N電子の研究所の会議室で、部下の研究成果発表のサポート役を務めていた

[ 5月10日pm2:20 A国大使館7階談話室 ]
『で、どうなんだ、本国(アチラ)の様子は?』コーヒーの最後の一口をゆっくり空けながら、ジョナサン・ハドソンが訊く
『共和党の候補があの男に決まったようだから、現大統領や民主党の重鎮たちは、これで彼女に一本化できれば、もう勝ったようなものだと言っているらしい』エネルギー省から資源担当オフィサーとして着任したばかりのオーウェン・コンレーが、コーヒーカップの中を見つめながら答える
現大統領と同じ民主党の有力大統領候補、初の女性大統領が誕生すれば、政府の陣容にさほど変化はないはずで、なんとなく様子見的になっている日本政府の原発廃炉対策については、大筋容認の動きになるだろうと二人とも読んでいる

『おっ、なにを話し込んでいるのかな、お二人さん』陽気な声を掛けてきたのは、デスモンド・ブライト調査官だった
『いやぁ〜、なんとなくこのところの本国の有り様をだね、俺たちで評価していたんだよ』ブライトとは顔なじみのジョナサンが、軽口を叩く
『本国の有り様、と言えば、あのお二人さんのレポートは、なかなかのものだったらしいよ』コーヒーサーバーからカップにコーヒーを注ぎながら、軽い口調でブライトが喋り出す
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2018年08月11日

熟年超人の日 stage3 54

「おぬしなら、この日の本の命運を預けても大丈夫そうだ。きっと、宇宙人と上手くやりながら、この国を守ってくれるだろう」真顔になるとそう言い、T堂氏に軽く合図をする。はっ、と頭を下げて、T堂氏が高価そうな黒のビジネスバッグを、私の目の前に差し出す
「なんでしょうか、これは」まさか、札束が入っている?慌てて透視してみると、案の定札束だ。恐らく、2千万円くらい
「御察しの通り、軍資金だ。持って行ってくれ」と、言われても、はいそうですか、とはいかない
「いやぁ、こんな大金、持って行ってくれ、とおっしゃられてもねぇ」もらってしまったら、もうこの老人に頭が上がらなくなるに決まってる

「そうか、だが、おぬしがT電からもらう金だって、同じだろう。それに、税金で半分近く持ってかれるから、たいして残らんぞ」…そうか、税金がかかるか。そうすると1億振り込んでもらっても、実質5千万くらいしか使えない。それから先も、なにやかやと詮索されたり、恩に着せられたりもするだろうし、原発デブリを片付けてから後も、Gを使う話が持ち込まれそうな気がする
「そんな顔をするな。おぬしは、口利き屋として大きな顔をしていればいいんだ。ただ、これからおぬしを利用しようと寄ってくる輩に迷わず、日本のためになることだけを、あの宇宙人に頼むとして欲しいのだ。この金は、そんなおぬしが目先の金で動かなくて済むよう、わしからの寄付金だ。どうか受け取っておいてくれ」とは言っても、この金を受け取ればこの老人には借りが出来るが…
結局Gを別人格にして、家族を守る金を得ようとした私が、背負わなければならない宿命なのか

「私個人は、これまでお金を得るために働いてきた人間です。別にそのことを、引け目にも思っていませんし、お金で私が引き受けてしまったことでも、Gの基準に照らしたとき、出来ないと断られることがあるかも知れません。そうなったら、私は依頼主にどう対応すれば良いのでしょう」このところ、胸につかえている疑問を老人にぶつけてみた
「別にどうということはない。おぬしの役目は宇宙人に伝えればよいだけだ。気になるなら、口利き料と成功報酬を分ければ良いだけだ」…なるほど
「まさかおぬし、金をもらうことに気が咎めてはいないだろな。金は、遣い方で値打ちが決まるものだ。遣い主の値打ちもな。おぬしが、後顧の憂いを出来るだけ少なくせんが為に要る金なら、活き金になる。さすれば、外国から茶々を入れられても、安心して信じることができる、というものだ」…少し勘違いがあるのかも知れないが、老人の言うことは筋が通っているように思える

「分かりました。これからは、そう考えるようにします」で、この金はどうしよう
「そろそろ帰らねばならぬ頃合いだな。T堂、車の用意を。それから、この金は持って行ってくれ。無税の金は便利だが、気はつかってな」もう、もらうことは、決まってしまったようだ。まあ、いいか
「では、折角ですので頂いて帰ります」と、頭を下げてから、バッグを掴んで立ち上がる。まったく軽いのだが、札束入りの革製バッグならそこそこの重さになるはずなので、そこは演技力でカバーする
「その金は、わしからの寄付だから、気にせず使ってくれ」…、と補足するところをみると、気に留めておいてくれ、という意味なんだろうな

心底無口な若い男の運転する日産センチュリーで、新幹線の三島駅に送ってもらう。1時間ちょっとのドライブの間、頂いたバッグをチェックさせてもらう。もちろん、爆弾などは仕掛けられてはいなかったが、超小型のGPS発信機が付いている
外してしまおうかと思ったが、こうして大金を預かり、今後もなにかと気にかけてもらった方が良さそうなので(どのみち帰る先も分かっているだろうし、別にこのバッグの所在地など秘密にする必要もないし)、そのままにしておく
これからは、どこに出没するにも一般人らしいアシが欲しいのだから、この金の一部で車でも買おうか(以前持っていた車は、タウン誌の会社をたたんだ時に売り払って、それ以来マイカーはない)。そう考えると、なんだかわくわくするが、金のことを妻にはどう説明したらよいものか…
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2018年08月04日

熟年超人の日 stage3 53

「お待たせいたしました」N絵が細身の小ぶりな脇差をうやうやしく老人に差し出した。老人はそれを受け取ると、すらりと刀身を抜き放ち、刃紋に目をやると、頷いて再び鞘に収める
「では、手合わせを願おうかの。わしも最近は力が弱ってなぁ、この軽い奴で居合い抜きの真似事くらいしかできんのだよ。悪いが、これでやらせてもらうよ」と、こいつはどう見ても真剣だ
「本物の刀ですよね、それは」ホント、私が超人でなかったら、びびってしまって大変ですよ
「ああ、そうだよ。構わんだろう、こいつで」老人の嬉しそうな顔を見るのは初めてだ

では、と老人が腰に脇差を差し、すっと立ち上がる。少し前かがみだった姿勢が真直ぐに伸びる。それから部屋の真ん中にすすっと進み出ると、腰を少し落として軽く捻り半身に構える
私も部屋の中央に出て、老人が半身に構えたのと同時に、少し腰を落として身構える。別に、同構えてもほとんど同じかと思うのだが、こっちの方が本物っぽいし、老人の動きに対応し易そうだから
老人が真剣の居合いで挑んできたので、私としては老人が動きかかった瞬間に懐に飛び込んで、遺愛抜きをしようとする、その手を押さえて、勝負あったにするつもりだ
しかし、こうして見合ってみると、習練を積んでいるその道の達人の気迫というものはもの凄く、超人のスピードをもってしても、老人の手が動く瞬間に間合いを詰めて、刀の柄にかかった手元を、押さえることが出来るのか、不安になってくる

そこで、作戦を変えることにする。手の動きの前に、呼吸や脈拍に変化があるはず、と注意点を変更した
しかし、老人の呼吸も脈拍も穏やかで、変化の予兆が掴めない
そこで、B東氏に倣って気合をかけてみる
「ぃやあー!!!」超人になってから、大声を出してみたことがなかったが、我ながらとんでもなく大きい声が出た。護衛役の若い隊員がびくっと身震いして、思わず身構える。心拍数も上昇、呼吸も早くなる。それは、T堂氏もN絵さんもやや抑え気味とはいえ、緊張感が増しているのが分かる
ただ老人は、それでもなんの変化もなく、そこに立っているだけ…と、見えた瞬間、呼吸がぐっとつまった
その瞬間、迷いなく老人の腹の辺り目がけて、超人力全開で接近する
そんなに早く動いたことがなかったので、どうやってその動きを止めて、老人の手を押さえるのか、考えは付いていかなかった

ただ、老人の体の動きにゆらぐ空気を感じるのと、老人の捻られた腰が更に深く捻られて、押さえようとした老人の手が、私の手から逃げるようにしながら、素早く刀の柄を握り、裂ぱくの気合と共に、白い刀身を引き抜くところが見えた
そこからは私のスピードが勝り、手ではなく右肘を私の手が押さえる形で、勝負が着いた
老人は刀を抜きかけの状態で動きが止まり、私は抑えた右肘から手を離すタイミングを計りかねていた
しばし、と言っても2秒間ほどして、老人の力が抜け、私も離した手を攻守どちらでも対応できそうな形に戻せた(この緊迫感からすると、次の攻撃があることも考えられると判断)

「はっ、いや、素早いなぁおぬしは。わしが、もう少し若かったら、もうちょっと先まで見せられたものを」と、老人が笑いながら完全に刀身を鞘に収めた後、左手で腰から抜き出して寄って来たN絵に渡す
「いやぁ〜、どっきりしましたよ。すぱっと切られてしまうのかと思いました」思わず、本音の言葉が出てしまう
「なんのなんの、おぬしの手加減がなかったら、わしなんぞすっ飛ばされておったわ」楽しそうに笑う老人を、N絵とT堂氏が嬉しそうに見ている
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2018年08月02日

熟年超人の日 stage3 52

「それで、おぬしはこれからどうしたいんだ」ズバッと来た
「昨夜もお話ししました通り、T電さんから頂いたお金で、家族の避難先を山の中にでも造ったら、グリーンマンに連絡して、F原発の廃炉に向けて放射能ゴミを片付けてもらいます」話しているうちに、根拠がぐらついているのが自分でも分かる
「その後は、どうする?また、どこかの企業か国の手助けをするか。その時の報酬はもらうのか、次はタダでやるのか、それともこの一回限りだとするか」真顔の老人の眼の奥に、何かがある
「それは…」そうだ、あそこを片付けて、その先の超人活動をどう続けたらいいんだ

「A国がかの守護神の来訪について、既に我が国政府に探り入れていることは、昨日話した通りだ。いずれは、おぬしのことを探り当て、接触を試みるだろう。その時、おぬしはどうする。金をもらって、今度はA国の頼みを聞くのか」
「い、いやぁ、お金をもらってやるっていうのは、どうも…」そこまでは考えていなかった
「だが、おぬしは口利き屋として、今回の仕事をあの宇宙人に頼むのだろう?宇宙人が、いつまでおぬしへの恩義を覚えていてくれるのかは知らぬが、おぬし自身は金で請け負ったことを、宇宙人に引き受けてもらう、そんな役目を背負いこんでしまったのだからな」う〜ん、その通りだ。ジュブブが心配していたのも、そこだったか

「グリーンマンは、私の願いなら、できることはなんでもしてくれると言っていました」
「そうか、ならばことはもっと厄介になるぞ。あの力だ、なんでもということは、世界の政治家にとっては“最悪”を意味しているからなあ」
「最悪、なんですか」正直、意味がわからない
「そうだ、政治家というのは、何だ。人々の、民衆の、国民の代表であらねばならないと言う連中だ。おぬしも知っての通り、なにやかにやのグループの利益誘引代表だ。それが、なんでもやってくれそうな宇宙人がこの世に居たら、どんな立場を採らねばならなくなるか、想像がつかんか」そうか、なんでもという言葉から、悪いことしか思いつけない人間もいるよなぁ

「ところでおぬし、歳は幾つだったかな」突然話題が飛んだ
「はあ、今年の春60才になりましたが」
「そうだったな、定年で広告会社を退職したんだったな。だが、若いなおぬしは。50にもいっておらんように見えるぞ。なにか、宇宙人から若返りの処方でもしてもらったのかな?」
「いや、そんなことはありませんが、そうですか、若く見えますか。そりゃありがとうございます」ここはとぼけておく
「しかし、あのB東をいとも簡単にあしらうことが出来、T堂の話ではS会の若頭も形なしだったとか、これはぜひ、わしも立ち会ってみたいものだな。どうです、わしの冥土の土産に」そう言う言葉を聞いたT堂氏が、N絵に視線をやると、すっと立ち上がったN絵は部屋を出て行く

「いやあ、なんだか変な方にお話しが行っているようですが、私にはその気はございませんので」と、ここは一応遠慮申し上げておくことにする。ただ、この道場然とした部屋の、上座に座っている老人を見るにつけ、いかにも江戸時代の剣術道場主らしい佇まいは、本気で私と一試合手合わせしないと、済まない空気になっているのが、武術素人の私にもわかるのだ
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2018年08月01日

熟年超人の日 stage3 51

「まだ、彼のテレパシーはつながっているのかね」老人の語りかけが、とても穏やかな声音になっている
「ここから彼が飛び去る際、物体を衝突させて相手の体組織を破壊する攻撃方法は、原始的な文明レベルである、という想念が伝わって来た後、今はもう何も感じません」と伝える
「そうか、折角来てもらったのに、直接会えなんだな」心底残念、といった表情で嘆いている老人を見ると、なにやら騙しているようで気が引けてくる
「でも銃で撃ったことについては、なにも気にしていなかったようですよ」などと、言わずもがなのことを口にしてしまった

そうしているところに、T堂氏の携帯が鳴る
「はい、そうだ、…そうか、…そうなのか、分かった。私から報告する」と、例によって小声で、てきぱきと応答して、携帯をオフにする(…が、私の超人耳にはちゃんと聞こえている)
「はい、そうだ(T堂だ、発射した弾丸の幾つかが、庭で見つかったと)そうか、(現時点で2発回収できた7.62o弾丸の弾頭には、なんの傷も付いていなかったと)そうなのか、分かった。(その件については)私から報告する」てな具合にちゃんと聴こえている
携帯を胸ポケットに収めたT堂氏が、今度は老人の耳元に今の報告内容を囁く。ほぼ先ほどの携帯でのやり取りを繰り返したものだったが、最後に補足として、あの距離ならば外すはずがない銃弾が、無傷で落ちていたということは、怪人には弾丸をそらす能力があるものと思われると言って、報告を締めくくった

「おぬしは、あのグリーンマンとやらが、銃弾をそらす力を持っていることは知っておったのかな」私の呼び方が、あんたからおぬしに変わったことに気付いたが、それがなにを意味しているのか分からなかったので、とりあえず「いいえ」と短く答えておく
「しかし、あのグリーンマンの力はすごいな。あれで、エフワンでは1万トンもあるメガフロートを持って宙を飛びまわったというじゃないか」老人の眼が輝いている。頬もなにやら紅潮して、興奮が見て取れる
「なんでも、この惑星の爆発力で殺傷物体を相手にぶつける攻撃方法は、文明レベルがまだまだ低い証拠だと、以前言ってましたから」老人の高揚感が伝染して、ついつい言わなくても良いようなことを言ってしまう

「そうかそうか。ええのう、そうかそうか。ならば、大砲でも爆弾でも平気のへい、だということか。そうかそうか」ますます上機嫌になる老人の脳裏になにが浮かんでいるのか、基本小市民でしかない私は不安になる
「ところで、あのグリーンマンは、いつまでこの地球にいられるのか、おぬしは聞いておるかな」突然の老人の質問に、慌てた私は思わず本音を吐露してしまう
「こちらの任期は、地球時間で50年はあるそうです」言ってしまって、老人の眼がぎらっと光るのを見て、私の心は言い得ぬ不安に襲われる
「T堂、やはりわしの読んだ通りだったな」と、傍らに立っているT堂氏に語りかける
「ははっ、御館様のご推察通りでありましたな」しゃちほこばって答えるT堂氏の態度に、私の中で警戒ベルが鳴る
「T堂さん、それはどんなお考えなんでしょうか?」どうも老人には話しかけにくい

「グリーンマンは、この日の本を救ってくれようと、天が遣わした守護神だということだ」T堂氏ではなく、老人が応える
「はあ?」思いがけない話の展開に、つい素の馬鹿げた声が出てしまう
「分からんか、そもそもおぬしが、かの天のお使いに出会ったのも、大いなる御心のなせる業であったということだ」なんで、話がそうなっていくのか…
「今や、この国は諸外国の権謀術策にはまって、己が国の未来のための施策も、自由になせない状態になっておるのは、おぬしにも薄々分かっておるのだろう」そうか、そう言えば、日本の原子力利用のエネルギー計画は、A国の原子力開発計画の一環に組み込まれていて、廃絶の自由はないんだと、ネットにあったのを見たことがある
「それを、うむを言わさず、超人の力技で克服させようと、日本の神様が遣わした、と」ついつい偉そうな相手に迎合してしまうのは、企画マンであった私の癖

「そうだ、おぬしにも見えているな」やはり大物に褒められると、悪い気はしない、…ってこれで良いのか!?
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2018年07月17日

熟年超人の日 stage3 50

「そんなつもりは毛頭無い、と伝えてくれんか」今までずっと、神社のご神木のように静かな佇まいを見せていた老人の声音が、少しだけ人間味を帯びている
「分かりました」と答えて、再び瞑想ポーズをとって周囲偵察を試みる。その反応に空中待機しているGスーツの視野を重ねると、庭園内に散らばっている20人のうち、樹木の陰で長い銃器(ライフル?狙撃銃?)を構えている者が七人、指揮を執っている者が三人、撮影機材を扱っている者が八人、建物内に入ってPCを操作しているらしき者が二人いるのが分かる
「庭に配置されている者のうち、明らかな敵対行動を取っている者が七名いる、と伝えわってきました」と伝えると、老人の心拍数が上がる

「T堂、銃を下ろさせろ!」固い凛とした声が、老人からほとばしる
T堂氏が襟元のピンマイクに小声で命じる。私の超人耳には「銃を下ろせ!」と聞こえてはいるが
「ここに来たのだから目的は達しているから、立ち去ってもよいか、と伝えて来ました」と、私が伝える。どうもめんどうだが、このやり方しかないようにしてしまったのは、私だ
早朝にこの辺りを覆っていた霧は、もうすっかり晴れている。中庭の真上の空中で、軽く脚を開いて腰に両手をおく、スーパーマンポーズを取っているGスーツは、私が見てもなかなか格好いい
「ここに降りて来て、わしと話ができんか、そう訊いてくれ」老人が私にそうねだる。これが一番の難関なのだ。空スーツでは、降りて来て話をする訳にはいかない
「惑星住民と交流することは、彼、あ、私のことですが、のような緊急時接触以外、銀河規約で禁じられている、と伝えて来ました」苦しい言い訳だが、こんな言い方しか思いつかない

庭園に散開しているこの屋敷の護衛隊は、植え込みや樹木の陰に潜んでいたが、各班の隊長から射撃解除の命令を受けて、銃口を下に向けているが、眼は屋敷の中庭上空の緑色の怪人から放していなかった
屋敷の玄関口前の、楡の大木の陰に潜んでいる東の守り『青竜隊』のスナイパーS原は、その時急に吹いた一陣の風に、緑色の怪人がふわっと横にずれたように感じた
もう一度、視力2.0の目で宙に浮いている怪人を凝視すると、時折り吹く強い風に、ゆらゆらしているように見える
「班長、奴はもしかするとバルーンかも知れません。確認のため、発砲しても良いでしょうか」その報告を受けた青竜隊隊長のR崎は、同時通話で聞いているT堂にお伺いを立てる

T堂が老人の耳元に口を寄せて、なにごとか囁いている(が、私の超人耳には「部下が上空の怪人が風船ではないかと言っています。確かめるため、狙撃の許可を申し出ています」と聞こえている)
「Aさん、あの空飛ぶ超人が風船細工ではないかと、部下が申している。で、穴が開いて空気が漏れるか、跳ね返してしまうか、試してみてもよろしいかな」なんとドスの利いている物言いだ
「分かりました、今訊ねてみましょう」Gスーツなら中身があろうが無かろうが、銃弾などへっちゃらだろう
「やってみよ、と伝えて来ました。ただし、それが済んだらこの場を離れる、ということです」まっすぐ老人の眼を見て、そう返答した。一瞬、老人の眼に力が宿り、すぐ瞼が閉じられ
「では、T堂、やらせてもらいなさい」T堂氏は「はっ」と言って、頭を下げると襟元のピンマイクに向かって「射撃開始」と、抑えた声で指示を送る

私はと言えば、テレパシーを装いながら、メガネのテンプルを、トト、トトと二連打の連続打ちで、GスーツにK市のアパートへの帰投を指示して、この後のセリフを考える
バスッ、バスッ、バスッ、とサプレサーで抑えられた銃声が十数発聴こえ、じきに静かになる
「全弾命中すれど、怪人は腰に当てていた手を頭上に伸ばして、始めはゆっくり上昇して、その後もの凄いスピードで飛び去ったとのことです」常に落ち着いた物腰のT堂氏には似つかわしくない、やや慌てたかすれ声の報告に、少し前に部屋に到着して老人の両脇を固めている二人のSPも、部屋の入口に控えているN絵も、沈黙に浸されている
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2018年07月06日

熟年超人の日 stage3 49

「失礼します」涼やかな声が掛かり、N絵が部屋に戻って来た
「B東の手首は、きれいに折れていたので、1月ほどで職務に戻れるということでございました」
「ならば、白虎のN田に言って、2名こちらに置くように」老人がN絵に申し付ける
「すみません、B東さんに悪いことをしてしまいまして」一応、謝る体裁を取る
「いやいや、あの程度に抑えて頂いて、こちらこそ申し訳ない」何事も無かったように老人が応える

「ところで、さっきの話だが、あんたの頼みごとに、その宇宙人は、どの程度まで応えてくれると思っているのかな」一気に、話が核心に迫る。
この老人は、いわゆる政界の黒幕って人物らしいが、うっかりしたことを約束させられると、一般人Aとしての私の束縛になってしまいそうだし、結果、超人活動がこの日本第一主義で、なおかつ“何でもやれることはやる”的な、過激派に利用されるようになったら、ジュブブが黙ってはいないだろう
「以前、F原発の放射能廃棄物を、一気に片付けられるか訊ねたときに、それはこの惑星の人類にとっても良いことだから、助けてやろう、みたいな答えをくれました。多分、彼は他の惑星の人間に対して、公正中立の存在でいなければならないんだと思います」うまくまとめられてはいないが、自分なりに筋の通った答えが出せた、と少し自己満足

「ほう、それはあんたの考えなのかな、それともあんたの言うテレパシーで宇宙人がそう伝えてきたのかな」
「公正中立な存在である、というところは明確に伝わって来ました」この一点は絶対に譲れないところだ
「それで、その宇宙人とは会えるように手筈してくれたのかな」
「明け方にあったテレパシー連絡では、そろそろ現れる頃かと思います」神経質そうにこめかみの辺りを、指先でとんとん叩きながら、メガネのテンプルを2回軽く叩く(これで、木の梢からこの屋敷の上に飛来するはずだ。ただし、最近話題になっているAIのような機能があるので、後はGスーツが状況判断をしながら、ここにやってくる筈)

私のメガネの内側に、Gスーツが見ている景色が小さく映り始めた。今、梢から垂直に急上昇して、地上5000mまで上がり、そこで透明化を解除。かなり抑えた速度でこの屋敷の中庭を目指してやって来る
私はと言えば、テレパシー通信の開始を装って左手を額に当て、右手の親指でこめかみを押さえるポーズを取っている
そのただならぬ気配に、老人は無言でこちらを一瞥すると、一瞬、目でN絵をうながす
N絵はさっと立ち上がると、軽く会釈して部屋を出て行く。入れ違いにT堂氏が、さっと部屋に入って来る
「御館様、現れました」どのようなときにも変わらない声音が、微かに興奮の色を帯びている

私の影メガネの内側の映像が、ロの字型のこの屋敷を鳥瞰している。つまり、Gスーツが上空に来ている
テレパシーを受け止めている風を装い、周囲偵察をすると、屋敷の四方に配置されている築山型のトーチカ内で、激しく人が動いている
北側の築山トーチカから、この屋敷に延びているトンネル通路を、急速に接近しつつある二人(さっき老人がN絵に命じていた白虎から来る応援だろう)が、いる。さらに、四つのトーチカから五人ずつが、庭園内に散開していく
「Aさん、どうやら宇宙人が来たようだな」相変わらず正座したままで、老人が低い声で言う
「今、グリーンマンと会話中です。お静かに…」この機会に場の主導権を握ってしまおう

この屋敷の中庭の上空10mに、Gスーツは空中待機。庭園内に散開している人物たちは、銃らしきものを構えている。それだけで、この屋敷の戦闘体質が顕わになる。そして、老人がこの国で掌握している権力の裏側も、明瞭に露呈する
「なぜ、敵対行動を示しているのか、と言っております」こんな言葉をぶつけてみる。以前の私には考え付きもしなかった言葉だが、最悪、この屋敷をぶちこわしても仕方ないか、と覚悟してのセリフだった
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2018年07月03日

熟年超人の日 stage3 48

「すごい技だな。初めて見る。古武道のようだが、何流かな」老人が、感心したような声でそう言うのを、部屋の隅に控えていたN絵が、B東のもとに素早く歩寄ると、片膝をついて右手の具合を調べて首を振る
「手首が折れているようですので、手当てをしてあげたいと思います」そう言うと、老人が微かに頷いたのを確認してから、もう身を起こしてているB東に肩を貸し、私に一礼すると、二人で部屋を出て行く
私としては、B東さんの袖を掴みに来る手の、予想もしない速さにびっくりして、反射的に超人力100%でその手を払ってしまったための、事故みたいなもので、手加減できず悪いことしたなぁ、と反省
とにかく今後は、こうした日々の習練で極めた技に対応する場合、こちらもある程度ちゃんとした格闘術を習っておかないと、普通人のAとしての状態で暴力沙汰に遭遇したとき、強さの説明がつかなくなる

「流派はともかく、Aさん、あんたが只者ではないことはわかった。そこで、もうひとつお尋ねするが、あんた、この日本をどう思っているのかね」両の手を膝に置き、正座したままの老人が、こう問うてきた
「いやぁ、私としては日本、いい国だと思いますよ。諸外国より国内がすっきりしていて」
「それは、人種という意味でかね」老人の興味が高まってきているのが、超人耳に鼓動の変化として伝わって来る
「まあ、それだけじゃぁなく宗教への依存度もそれほど高くないですし、四季の変化を同じように感じたり、言葉が大体そのまま通じることとか、つまり価値観のベースが共有できているということでしょうかね」…こう答えながら、国粋主義の権化みたいなこの老人に、受けそうな話を語れるのは、企画屋ならではの処世術だが、満更方便でもないのが本音

ふふっ、と老人は笑いを漏らすと「あんたは、人を喜ばす方向に話を持っていけるタイプだな」と、ぼそっと言う。なんと、見抜かれている
「まあよい。ところで、あんたから見て、その宇宙人のグリーンマンとやらは信用できると思うかね」突然話題が飛ぶ
「ええ、まあ、頭の中に直接コミュニケーションして来るので、彼の考えの基になっている判断基準みたいなものまで分かります」
「ほお。それは、彼の話に嘘が無いことが分かる、という意味かね」
「嘘が無い、というより、彼が伝えてくれることと、私が彼に伝えたいことが、ずれていないことが納得できる、みたいな感じでしょうか」自分でもよく分からなくなって、理屈になっていないような説明になってしまう。まず私自身、超人状態と人間的な部分の区分けがはっきりしていないし、まして宇宙人(この場合ジュブブだが)の考え方だって、よく分からないのだから

「そうか。なら例の事故原発を片付けるふりをして、タンカーに積んだ放射能ゴミを、どこかの国の首都にでも持って行って、そこにぶちまけるよう頼むとか、出来ないかね」真面目な顔で、すごいことを言う
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2018年06月26日

熟年超人の日 stage3 47

「お待たせいたしました」N絵と老人が呼んでいた女性の声だ。襖越しに透視すると、さっきまでのしとやかな着物姿から、作務衣姿に変わっている
「はい」と返事をして、部屋を出てN絵さんの後ろに付いて、左手に日本庭園を眺めつつ長い畳廊下を歩くと、先ほどの食堂も過ぎ、さらにその先を右に曲がったところにある部屋に入って行く
この部屋は板戸になっていて、長押のところに『鍛錬室』と書かれた額が飾ってある(鍛錬室…?)N絵さんに続いて部屋に入ると、朝食の時、老人の傍に立っていた背の高い男が、柔道着のような衣装で入口脇に正座している
昔、学校の柔道部で見たような塩ビの畳(柔道畳)が敷き詰められた、16畳ほどの部屋の正面奥に、老人が同じような道着に黒い袴といった格好で、こちらを向いて正座している。その背後は板戸が開け放たれていて、中庭が見えている。左右の板壁には、木刀が数本と薙刀、タンポ槍などが架かっている

「さ、どうぞこちらに」老人が、部屋の真ん中の右側を手で示す。なにやら腕試しでも始まりそうな雰囲気
危惧した通り、私が部屋の真ん中右寄りに進むとほぼ同時に、入口に正座していた大男が立ち上がって、私に正対するように立つ。私は、昨夜のままの恰好だというのに…
「A様には、合気道の道着でよろしければ、こちらに用意いたしましたので、どうぞお召し替え下さい」と、N絵が黒くて浅い箱(乱れ箱、というらしい)に入った白い道着の上下と、黒い袴、黒帯の揃ったものを私の前に置く
「これは、今から柔道の稽古でも始まるんでしょうか」一応、とぼけてみる(内心では、超人なんで別に怖くはないが、本格的な所作など知らないので、合気道やっていた、は通らなくなるな、と思ったりしている

「あんたは、合気道を嗜むと聞いている。この男は自衛隊の空挺団で新格闘術を始め、合気道、空手、柔道などを身に着けている。ひとつお手合わせ願って、あんたの人となりを見極めさせて頂きたい」とっても断るなんてできない雰囲気だ
「いやぁ、わざわざ人様にお見せするような腕前ではありませんし、特に流派などのない自己流ですから、と言ってもなにもしないで失礼する訳にもいかんでしょうから、やりましょうかね」などと、らしく応答して、道着を手に取ってみて、どこで着替えましょうかと、N絵嬢を見やる
「失礼いたました。あちらの衝立の陰でお召し替え下さい」そう言って、部屋の隅に立っている虎の絵の衝立を指し示す

どうにかこうにか道着を着用して(袴は動き辛そうなのでやめておく)、衝立の陰から出ると大男がいわゆる自然体で部屋の真ん中に立ってこちらを見ている
「じゃあ、よろしく」と言って、こっちは超人なんだから、この男を怪我させない程度にやるには、どうしたもんかな、などと呑気に部屋の真ん中に歩み寄ると、大男が「B東、参る」と言ったと同時に、素早くこちらに接近する
「いやーっ」と、裂ぱくの気合をかけ、右手をすごい速さで伸ばして、私の左袖を掴みにかかる
これまで、砂漠のゲリラや(や)の連中と闘ったことはあるが、このように習練した相手と手合わせをしたことがない。なので、その気合にびっくりして、思わず制限しない速さでその手を払い退けてしまった
バチッと激しい音が響いてその瞬間、大男が右手を抱え込むようにして、畳の上に転がり、苦痛の声をもらす
「それまで!」老人が、甲高い声で試合を制止する
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2018年06月19日

熟年超人の日 stage3 46

時計が6時55分になったとき、襖の向こうに人の気配がして「お目覚めですか?」と涼やかな声がする
「はい」と返事をすると、昨夜の食堂で御館様が朝食をご一緒に、と申しておりますのでと、声が答える
「着替えましたら、伺います」と返事をすると、ご朝食は和風でよろしかったでしょうか?と言う声に「ええ、それでお願いします」と答えておいて、ささっと部屋の外を透視する。調理場と思しき一角で作業をしている昨夜の料理人と、廊下を遠ざかっていくいかにも秘書然とした女性、食堂の入口に立っているT堂氏らしき人影、食堂に座っている小柄な人影(恐らく御館様)、その横に立つ背の高い人物…で、全員のようだ
昨夜2時過ぎに到着したGスーツの自動タイプは、屋敷近くの森の中で一番高い、大きな杉の木の梢にグリーンマン形態のままスタンバイしてある

ところで、用意されていた肌触りの良い、いかにも高価そうなパジャマから、ここに連れて来られた時のままの、自前の服(スポーツシャツ、チノパン、吊るしの春物ブレザー)に着替えて姿見に映すと、若干の気後れが否めない
自身、あまり服装や住まいに頓着しない性格だと思っていたが、所詮、そんなに気になるような場所に出る必要がなかっただけで、こういう趣味の統一に金のかかった世界に放り込まれると、居心地が悪く、ややもすると心に卑屈の影が差すのだと、気付かされる
そんなネガティブ気分を振り払って、食堂に向かう。「おはようございます」と声をかけて、入口に立っているT堂氏に軽く頭を下げながら食堂に入る
長方形の大きな食卓の一番奥に、この家の主である老人が座っていて、傍らに背の高い若い男が立っている。T堂氏に勧められるがままに、入口側の席に着く。私の席の隣りは、あの若い女性だ

「どうかね、よく眠れたかね」少しかすれた声で、老人が私に訊ねる
「はい、良く眠れました。ありがとうございます」相当強引に連れて来られたことは気にしていない、という風に努めて明るい声で返答する。そこに、昨夜の料理人がサービスワゴンを押して入って来る。T堂氏と二人で、席に着いている私たちに朝食をセッティングする
老人には白磁の器に入った粥のようなものと、果物(いちじく?)を、秘書スタイルの若い女性(N絵さんだったか)には、スープとこんがり焼けたトーストとジャムとバター、野菜サラダ、私には鯵の開きを炙ったもの、山葵添えのかまぼこ、みそ汁、ご飯が用意される
「さあ、頂こうか。あんたもどうぞ」老人が声を掛けて、朝食が始まる

「すばらしいお住まいですねぇ」なにか言った方が良いかと、私から切り出す(ちょっと遜り過ぎかな)
「...」老人は無言でれんげを使って粥を食べている
「御館様は、お食事後にA様と時間を過ごされたいと申しておりますので、よろしくお願いします」N絵が代わりに話しかけてくる
「あ、はい、分かりました」そうか、この老人は食事中には喋りたくない、という訳か
お代わりを勧めてきた料理人に、もう充分頂きました、と辞して食事を終える(老人はお茶をN絵はコーヒーを飲んでいる)
「どうぞ、ごゆっくり」と言って老人が席を立つ。背の高い若い男と、N絵が両側にそっと付いて食堂を出て行く。私は、それから少し遅れて、T堂氏が淹れてくれたお茶をゆっくり頂き、T堂氏と料理人の二人に労いの言葉をかけることで、この先の予定が無いことを確認した後、一旦部屋に戻ることにする

朝の陽光が射す廊下を歩きながら、右側のガラス窓から見える日本庭園に改めて目をやる
昨夜は暗闇を超人眼でチェックはしていたが、この緑鮮やかな初夏の庭園の調和の取れた美しさは、やっぱり日本人の心に響くなぁ、と感心。布団が片付けられた部屋に戻り、高級日本旅館に似た室内を、改めて見廻すと必ずあるはずのテレビがないことに気付く
さあ、これからどうなる。Gに逢いたいと言っていたので、わざわざ呼び寄せておいたが、そのことには触れていなかった。一緒の時間を過ごしたい、って言っていたけど…。
もう帰っていいよ、と言われたら、どうやって帰ろうか。まさか、歩いて帰れとは言われないだろうが(そう言われたって困らないけど)、ここまで気を持たせてくれたんだから、手ぶらはないだろ、などと座布団に胡坐をかいて考えていると、廊下を近づいて来る人の気配がする。やれやれ、どうやらお呼びがかかったかな…
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2018年06月15日

熟年超人の日 stage3 45

「すみませんね、こんな遅い時間にご厄介になってしまって…」若い女性が相手だと、つい余計なセリフが出てしまう
「いいえ、こんな夜遅くにお招きしてしまい、お詫び申し上げなければならないのは、私どもの方でございます。長旅をして頂いたのに、なにもございませんが、どうぞお召し上がりください」食卓には、山菜を使った前菜らしき長方形の皿と、伏せられたグラス、箸などがセットされている
そこへ白衣の料理人が、山女魚らしき川魚の塩焼を持って来る。和服の女性は席を離れたかと思うと、ビール瓶を持って来る。こんな真夜中に、宴会でも始まりそうな勢いではあるが、残念ながら超人化している私の口中には、唾も湧かず、グラスのビールも単なる水分補給でしかない

そうは言っても、疑われてはならぬとせっせと箸を動かし、それなりに舌鼓を打ち、何杯かグラスを傾ける努力は惜しまない私ではある
食事が終わり、寝床が敷いてある部屋に落ち着いたときには、もう1時半を廻っていただろう。それまでお付き合い頂いた着物の女性(美女だよな?)も退がり、やっと一人になれる
しかし、あの女性(N絵さんと言っていた)曰く、御館様が初対面の人(つまり私)に向かって「あんた」と呼ぶのは、今まで一度も聞いたことが無いと言う。普通は、貴方と呼ぶか名前を呼ぶだけで、特に相手にしたくないときは、なにも呼びかけないらしい

布団に入って、寝る前に再度周囲偵察(屋敷内にはなんの動きもないが、四方のトーチカでは何人かと電子機器が活発に動いている)と、部屋内外の聴き耳、透視と、ひと通り試みて脅威はないと判断
それから、仰向けに寝たままの姿勢で、かけているメガネの右縁(蝶番)を右人差し指と親指で摘み、アパートに置いて来たGスーツに稼働指令を送る
続いて、右耳側の針金部分(テンプル)を、指でトントントンと軽く三回叩く。これで、スーツ形態になったGスーツは透明化した上で、開けておいた梨畑側の窓からそっとと出て、200qほど離れたこの屋敷を目指して、誰にも見つからないよう工夫しながら、20分ぐらいで飛んで来るはずだ

その少し前、老人が寝ている部屋の襖が、静かに開いてN絵がするりと入って来た
「どうだった、あの男はもう休んだのか」身動きひとつせず、仰向けに布団に横たわっている老人が、これ以上ないほど静かに尋ねる
「おっしゃる通り、御館様に好意を持つよう仕掛けておきました」老人の寝床に滑り込んだN絵が、微かな吐息のような声で囁く
「よし。では明朝、朝餉をあの男と共にする」それだけ言うと、老人の鼻息がすーっすーっと規則正しく漏れ始め、N絵はしばらくそのまま添い寝をした後、そっと寝床を離れる

多少気にしていたジュブブからのレム睡眠通信もなく、よく寝ていた私が目覚めたのは、屋敷内の気配が変わったからだと思う
この時代劇にでも出て来そうなお屋敷で、あの剣術の先生みたいな雰囲気の老人と話していたせいか、自分が歴史ドラマの主人公になったような気がする。それだからか、規則正しい呼吸音が耳につき、正確な人の反復運動が、最近は寝ていてもオンになっている周囲偵察感覚に作用する
なんとなく武芸者のような感覚で、すっと布団から身を起こすと、襖の向こうで「お目覚めですか」と声がする。どうやら、隣りの部屋に待機しているのはN絵のようだ。なんと、今まで気が付いていなかった!

「はい」と返事をすると、「今しばらくしましたら、朝食の用意が出来ますので、それまではお部屋でお休みになっていてください」と女が答える
もう、眠気(ありがたいことに超人になっても眠気は訪れてくれる)は飛んでいたが、ここは大人しく布団の中で待機させて頂く。代わりに透視眼で、さっきから周囲偵察感覚にぴんぴん来ている、反復運動の人物を探してみる
すると、かの人物(恐らく例の老人)がこの屋敷の中庭らしきところで、なにか棒状のもので、素振りをしているのが見える。気合は発していないが、呼吸に一瞬タメが入り、次の瞬間素早く棒が振り下ろされ、すぐに元の姿勢に戻る、ということを5秒間隔で繰り返し、続いて腰に棒をあてがい、素早く前に振り出す動作を20回続けた後、棒を腰に戻して、10秒ほど直立静止してから力を緩める
見ていて、こちらも緊張してしまうほどの、静かな迫力である
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2018年06月10日

熟年超人の日 stage3 44

「それなんですが、実はうまくいっていないんです。つまり、社内の意見統一がまだ出来ていないようでして…」本当のところ私は困っているから、つい本音が出てしまう
「そうか、T電の今の社長はN見山だったな。あいつは収束派だったと思うが、このまま金を遣っていてもらいたい連中も多いようだからなぁ。そこへ持って来て、政府内でも今回の件では、意見が分かれているから、Aさん、これはこのままだと、時間が掛かるな」前半はT堂に確認するように話しかけながら、後半は私に言い聞かせている
「そうですか…。まあ、そうだろうな、とは思っているんですが」とにかく、大きな案件を推進しようとすると、大会社ってやつは、その案件の良否より、その賛否が自分にどう跳ね返って来るかの、判断を優先するから、必ず組織内でもめる。これは、人間社会の宿命みたいなもんだな、と思いながら、自分がそんな風に考え方をしていることに少なからず驚いてもいる

「お困りなら、わしから一言いってあげても良いのだが、Aさん、あんたはそれを望むかな?」気が付くと、老人は眼を伏せて、なにか考え事をしているような調子で、ぼそぼそそう言う
「は、そうですね、どちらにしても、進展してくれないと。いつまでもグリーンマンさんを待たせておくのもなんですからねぇ」どうやら政財界に影響力のありそうな人物だと確信した私は、ここが突破口だと判断し、お願いしてみることにする
「なら、あんたを信用させて頂こう。どうかな、そのグリーンマンやらいう宇宙人を、わしに逢わせてくれんかな」おっと、そう来たか、と私は緊張する。この話しの流れでは、今、ここに呼んでくれ、と言われかねないし、そうなると一人二役が露呈してしまう

「ええ、そうですねぇ、お逢い頂けるように計らうことは可能なんですが…。なんでも彼は、第13星系区管理官とか言って…、いやこれはテレパシーと言うんですか、頭の中に浮かんだ彼の説明ですが。そもそも、その任務中にこの地球でトラブルにあったところを私が…」ちょっとしどろもどろになる私
「それで、あんたが助けてやって、その宇宙人が恩義を感じた、という訳なんだな。では、そのテレパシーであんたは今ここで、その宇宙人と連絡が取れるのかな?」見た目、80才くらいに見える痩せた小柄な老人が、驚くべき頭の回転を披露して、私を追い込んで来る
「え、ええ、やれますけど、今、地球に近いところにいるかどうかは、分かりませんけど。いいですよ、やってみます」テレパシー中を他人に見せたことは、ない(って、できないし)ので、どんな風にすればいいのか一瞬迷ったが、要は心ここに非ず的なところを見せればいいだろう、と腹を括った私は、どうせならこの老人の屋敷を周囲偵察で存分に視ることにする

そこで分かったのが、この屋敷の四方に配置されているトーチカのような建物は、地上3階地下3階の構造で、地下2階同士はそれぞれ通路があり、いずれもこの屋敷と通路で結ばれていること。この屋敷も純日本風建築の外見ではあるが、やはり地下2階まである構造になっていること。4つのトーチカの地下3階は、発電機や空調などのそれぞれ独立したライフラインを構成していて、この屋敷が相当強大な軍事力で攻撃されても、かなりな時間耐え得ることなどである
その間の私は多分、虚ろな表情をしていたのだろう、周囲偵察を終えて意識をこの場に戻すと、興味深そうに私を眺めている老人と、T堂氏、そして例の和服のきれいな女性の少し心配そうな眼差しがあった

「すみません、随分遠くにいるみたいで、今やっていることを中断して地球に来ることにしても、明日になってしまうということですが…」と、適当に答える
「ふーん。あんたがテレパシーをするというのは、本当なんだな。確か以前会った、ワイなんとかいう科学雑誌の編集長の、話の通りだった」老人の瞳が活気を帯びて輝く
「では、明日ということで。N絵、Aさんに夜食とお泊りの支度を」それだけ言うと、老人は組んでいた胡坐を解いて、いとも静かに立ち上がると、部屋の横手から出て行ってしまう(よいしょも、どっこいしょの掛け声も無くである。なんだかこの老人の方が超人だな、と感じ入る)
「それではAさま、こちらにどうぞ」若く美しい女性の声に、素直に従って廊下に出る。入って来た玄関側に戻りながら、左側に立派な日本庭園があることに気付く。二間ほど過ぎて通された部屋は、畳敷きに食卓と椅子がセットされた和様折衷な設えで、ここが食堂の間なのか、と思う
その時、部屋の壁の柱時計がボーン、ボーンと鳴り始めた。見ると長針と短針が重なり12時を告げている
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2018年06月08日

熟年超人の日 stage3 43

T堂氏はその場に立ったまま動かないので、私は靴を脱ぎ、いかにも銘木でございみたいな“上がり框”に、屋敷内への一歩を印す(素人目にも金のかかっていそうな屋敷の設えに、呑まれないようにしないと、と気を取り直した)
着物の女性がしとやかに誘う後姿に付いて、長い廊下を進んで行く間、それでも周囲偵察は怠らず、そうすることでこれから会う御館様とかいう大物(多分)との面談に、気構える。その結果、邸外の守りが過剰なほどの厚かったことに比べると、屋敷内は拍子抜けするほどがらんとしていることが判明する
どうやらSPらしき人物が、一人待機している部屋の隣の部屋に、先に入った女性が正座して、躊躇している私に、どうぞというように頭を下げる

「ご足労をかけましたな、どうぞお入り下さい」部屋の中から鉄錆びた声がかかる(きっと御館様だな)
失礼します、と言って部屋に入ると、紫檀とか黒檀と見える立派で重そうな座卓の向こうに、痩せてはいるが、なんだか活気のある年寄りが座っている
こうした、相手が初対面の社長級の人物に会う場合、こちらはそう張り合う気持ちを持たなくてもいいが、なにか見どころがあるところは、感じさせないといけない。しかも、相手の本丸(社長室とか)に通される場合、畏れ入っている雰囲気も見せつつ、呑まれていないところも見せるのだから、大変である
ただそれ以上に、本来的に相手が発しているオーラみたいなものがあるので、用意された分厚い座布団に腰を下ろしながら、私は位負けして、へへーっとなりそうなところで踏みとどまる

「貴方がAさんですか。今般のF原発事故の収束について、お力をお貸し頂いたようで、感謝してます」のっけから、こう来た
「あ、いや、私がやったという訳でもありませんので…」つい、しどろもどろになりそうになる。これはいかんと、態勢を立て直そうと顔を上げ、正面から相手を見返す
「ほほ、そうなのかね。貴方がやってくれた訳ではないと、そうおっしゃる」細めた眼がきらっと光る。そごい迫力だ
「そうなんです、彼はとても義理堅い宇宙人でして、私が彼の窮地を救ったことを、ずっと恩義に感じているようで、テレパシーでお願いすると、都合がつくときには私の頼みを聞いてくれるんです」あまり自信満々にならないよう、注意しながらそう説明する

「そうらしいですな。それで、あそこは、どうやって片付けるのか、貴方はご存知なのかな?」再び穏やかな、慈愛に満ちた目の色に戻っている。こういう人は、怖いということですね
「なんでも、タンカーの船倉に放射能汚染された一切合財を詰め込んで、太陽に捨てに行くと言ってましたが」
「ほほう、太陽に、ですか。そりゃいい。T堂、それが本当にできたら、廃炉問題どころか、核兵器処分だって簡単に片付いてしまうな」いつのまにか部屋に入っていたT堂氏が、大きくうなづく(それにしても、気が付かなかったなぁ…)
「それで、貴方がT電に出している仲介手数料の条件は、いかほどなのですかな」急に話が核心に急接近だ!

「もちろん、G、いやグリーンマンと言うんですが、彼が代償を求めている訳ではなく、この案件を仲介するに当って、以降の私や家族の身の安全を対価しようとなると、当面要るものはお金、ということでして…」
「いやいや、それはよく分かっております。貴方はこの仲介料で一儲けしようとされる方ではないようだ」
「そうなんです。ただ、すでに公安が私の身辺を守ってくれているというか、それなのに(や)の組織が、私の家族を拉致して、私をコントロールしようとしている動きもありました(ちらっと老人を見ると素知らぬ顔をしている)。
飛躍しているかも知れませんが、外国の諜報機関が、家族を人質に取ったりすれば、私としてはGに頼むことの内容が、必ずしも日本のためばかりとはならなくなりそうで、御館様ですか、御館様のようとは言えないまでも、家族を守る砦のようなものを至急用意したいと思っているんです」言いたいことを言ってやった

「それはそうでしょうな。ところで、S会の者にはきつく言っておきましたので、そちらはご心配なく。ただ、A国がすでにこの件で、政府にも正面切って申し入れをしてきておるようだし、C国もR国も、いやいや世界中が、ただならぬ関心を寄せているという話は既にわしのところにも入っておるのでな。それで、T電は素直に必要資金を出すと、言っておるのかな?」
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2018年06月03日

熟年超人の日 stage3 42

「いや、これは恐れ入ります。申し遅れました、私、倭(ヤマト)の国浄化財団の、事務局長を務めさせて頂いておりますT堂と申します」そう言って下げた頭を上げると、微笑みを貼りつけた顔の中で、細まった眼が私の瞳の奥まで探るような眼光を放った。ほかの5人の男たちは、手を後ろで組んで、害意の無いことを示している
“倭・浄化”そうか、こいつは右翼の人間だな、と私は直感した。ならば、ここは丁寧な喋り方と、怖気ていない態度が大切になるはずだ(…と、小説や漫画で見たような知識が、たじろぎそうな私を支える)
「その浄化財団の事務局長さんが、私になんのご用でしょう」いざとなったら、ここを突破して帰ることもできると確信しているから、我ながら落ち着いた応対が出来ている
「あ、その前に、その男の手当てをしてやっても宜しいでしょうか」相変わらず微笑みながら、奥底にどすを効かせた声で、表面は穏やかに話しかけてくる

「ああ、これは失礼。手を折ってしまって、すみませんね」前半部分は事務局長と名乗った男T堂に、後半はナイフ男(…以前、組の事務所を襲撃したときに、Gだった私と真正面から渡り合った奴だ)に声掛けする
鋭い目つきでこちらを睨みながらも、一応頭を軽く下げたナイフ男に、SUVに乗っていた若い男が駆け寄ると、それは手で制して、案外しっかりした足取りでSUVに向かう
「あ、あのぅ、私は、もう失礼して、良いんでしょうか…」この場に居ながら、蚊帳の外に置かれていた探偵屋が、おずおずと口を挟む。T堂が軽くうなづくと、男たちの中の一人が、かなり厚みのある封筒を内ポケットから出して、探偵Sに渡す
「お分かりでしょうが、この場のことは県警のご友人には、お話しになりませんよう。些少ですが、しばらくお仕事をお休み頂けるよう、金額を用意しましたので」有無を言わせない口調で、T堂が念を押し、封筒を出した男に、車で探偵屋の事務所に送るよう指示をする

「お宅さまは、こちらの車にお乗り下さい」T堂がそう言うと、私の左右に男が二人で挟むように寄り、さらにもう一人が鋭い眼差しで、こちらの動きを注視している
正直、こんな連中を蹴散らすのは簡単だが、ちょっと時代離れした“御館様”とやらに、逢ってみるのも今後の役に立ちそう、と思った私は、(意識的に)緊張感を漂わしながら、あくまで一般人らしく、ランクルらしき大型車に乗り込んだ
隣りにはT堂と名乗る男が乗り込み、その場に居た全員がさっと3台の乗り込む。驚いたことに、無関係かと見えた4台目の車にいた人物が、無線機のレシーバーに向かって「撤収します」と報告する
この組織の統率度と、報告先がさらにある訳だから、その規模が知れなくなり、こりゃただの右翼さんじゃないぞ、と気が重くなる

車は、この場から一般道を南下して、やがて湾岸高速道のインターを入り、高速道路を乗り継いで東に向かう
スピードを上げて走る車内で、私はややうつむき加減に顔を伏せ、周囲偵察でこの集団の戦力を把握しようと試みている
「ご心配なさらずとも、御館様はA様に伺ってみたいことがお有りなだけで、なにも危害も加えることなど、お考えではありませんから」T堂氏は、私を安心させようとしているのか、威嚇しようとしているのか、よく分からないが、とにかくこういう場数を数々経験しているという、空気感がある
ここは相手に組し易し、と判断させておくのが上策と踏んで、ただ無言でうなづくだけにしておいて、周囲偵察に専念する。結果、前を走る車に2名乗車、いずれも拳銃携帯。この車の運転手と助手席は拳銃携帯、T堂氏は丸腰。後ろに続く2台のうち1台は拳銃を携帯した男2名、最後尾の車は丸腰の運転手1名のみ、といったところだ

東名御殿場インターで高速を下りて、今度は北に向かう。どうやら富士山の東側に向かっているようだ
こういった展開でよくある目隠しもなければ、脅しもない。とにかく、T堂氏は話し好きではないようで、ただひたすら、ランクルの後部座席に座っているだけなので、手持ち無沙汰の私としては、超人眼で車内をくまなく観察して、座席の下のボックスに、折りたたまれた自動小銃らしきものがあるのを見つけたり、車の二人の男は防弾チョッキらしきものを身に着けているとか、隣りのT堂氏の携帯は、一風変わった形をしていることなどを確認していた
やがて、富士山の裾野の森らしき道から、大きな鉄柵の門(車が近付くと、自動で開いた)を車のまま入り、恐らく敷地内の道をしばらく走った後、土塀と大きな門のある屋敷の前に停車した
ここまで入って来る前に、小山のような(或いはトーチカのような)ものが、ひとつふたつ見え、周囲偵察で調べると、目の前の大きな屋敷の四方に、そのような陣地(というのが正しいだろう)が在り、電気を多く使う設備と要員が、それぞれに配置されているのがわかった

助手席の男に先導され、先を行くT堂氏の後に続いて、門から玄関に続く飛び石(伝石だっけ?)を踏んで歩きながら、その規模の大きさに圧倒されている、庶民の私
玄関に着くと、開け放たれた玄関座敷に着物の女性が、いわゆる三つ指をついたお辞儀をしているではないか。こんな礼儀をするような処に、行ったことがない私としてはつい、どぎまぎ状態に陥ってしまい、相手のペースに乗ってしまいそう、である
posted by ミスターK at 13:38| Comment(0) | TrackBack(0) | SF小説